Αστεροειδής vs Μετεωρίτης

Τα πρώτα απομεινάρια της διαμόρφωσης του ηλιακού μας συστήματος που σχηματίστηκε πριν από 4 δισεκατομμύρια χρόνια είναι αστεροειδείς και κομήτες. Αυτά τα μικρά σώματα έχουν διαδραματίσει βασικό ρόλο σε πολλές θεμελιώδεις διαδικασίες που έχουν διαμορφώσει την πλανητική γειτονιά μας. Στο διάστημα, μια μεγάλη βραχώδης ουσία που περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο ονομάζεται αστεροειδής ενώ πολύ μικρότερα σωματίδια αναφέρονται ως μετεωρίδια. Μόλις ένα μετεωρίτη εισέλθει στην ατμόσφαιρα της γης και εξατμιστεί, γίνεται αστέρας ή μετεωρίτης. Ωστόσο, εάν ένας μικρός αστεροειδής ή ένας μεγάλος μετεωρίτης επιβιώνει ξανά, μπαίνει πάνω στην επιφάνεια της γης ή των ωκεανών και στη συνέχεια ονομάζεται μετεωρίτης.

Η πηγή σχηματισμού των μετεωριτών είναι τα ηλιακά συντρίμμια. Οι κομήτες παράγουν ρεύματα μετεωριτών όταν οι παγωμένοι πυρήνες τους περνούν κοντά στον Ήλιο και απελευθερώνουν σωματίδια σκόνης. Αυτά τα μετεωροειδή σωματίδια στη συνέχεια συνεχίζουν να τροχίζουν τον Ήλιο με τον ίδιο τρόπο όπως και ο γονιός κομήτης. Συγκρούσεις μεταξύ αστεροειδών έχουν συχνά οδηγήσει στο σχηματισμό μετεωριδίων που έχουν χτυπήσει την επιφάνεια της Γης. Δεδομένου ότι αυτά τα μετεωρίδια είναι εύκολα διαθέσιμα για επιστημονικές μελέτες, γνωρίζουμε ότι είναι παρόμοια με αστεροειδείς σε φυσική και χημική σύνθεση.

Ο αστεροειδής αναφέρεται μερικές φορές ως ένας μικρός πλανήτης ή πλανητοειδής. Είναι μικρά σώματα γύρω από τον ήλιο. Είναι μικρότερα από τους πλανήτες, αλλά μεγαλύτερα από τα μετεωρίδια. Ένα μετεωρίτη είναι το αποτέλεσμα συγκρούσεων μεταξύ αυτών των αστεροειδών. Με απλά λόγια, ένα μικρό βότσαλο σε τροχιά γύρω από τον ήλιο είναι ένα μετεωρίτη. Όταν χτυπά την ατμόσφαιρα της γης και αρχίζει να καίει, είναι ένας μετεωρίτης. Αλλά αν είναι αρκετά μεγάλο για να επιβιώσει από την επανεισδοχή, χτυπά στην επιφάνεια της γης ή των ωκεανών και στη συνέχεια ονομάζεται μετεωρίτης.

Η μεγάλη διαφορά μεταξύ των αστεροειδών και των μετεωριδίων είναι φυσικά το μέγεθός τους. Μερικοί από τους αστεροειδείς είναι αρκετά μεγάλοι ώστε να είναι το μέγεθος της σελήνης. Σε σύγκριση, τα μετεωρίδια είναι μικρά βότσαλα αλλά έχουν την ίδια φυσική και χημική σύνθεση.