Ατομική εναντίον πυρηνικής βόμβας
  

Πυρηνική βόμβα

Τα πυρηνικά όπλα είναι καταστροφικά όπλα, που δημιουργήθηκαν για να απελευθερώσουν την ενέργεια από μια πυρηνική αντίδραση. Αυτές οι αντιδράσεις μπορούν ευρέως να ταξινομηθούν σε δύο, όπως αντιδράσεις σχάσης και αντιδράσεις σύντηξης. Στα πυρηνικά όπλα χρησιμοποιείται είτε αντίδραση σχάσης είτε συνδυασμοί αντιδράσεων σχάσης και σύντηξης. Σε μια αντίδραση σχάσης, ένας μεγάλος, ασταθής πυρήνας χωρίζεται σε μικρότερους σταθερούς πυρήνες και, στη διαδικασία, απελευθερώνεται ενέργεια. Σε μια αντίδραση σύντηξης, δύο τύποι πυρήνων συνδυάζονται μαζί, απελευθερώνοντας ενέργεια. Ατομική βόμβα και βόμβα υδρογόνου είναι δύο τύποι πυρηνικών βόμβων, οι οποίες φιλοξενούν την ενέργεια που απελευθερώνεται από τις παραπάνω αντιδράσεις, προκαλώντας εκρήξεις.

Η ατομική βόμβα εξαρτάται από τις αντιδράσεις σχάσης. Οι βόμβες υδρογόνου είναι πιο περίπλοκες από τις ατομικές βόμβες. Η βόμβα υδρογόνου είναι επίσης γνωστή ως θερμοπυρηνικό όπλο. Στην αντίδραση σύντηξης, δύο ισότοπα υδρογόνου, τα οποία είναι δευτέριο και τρίτιο, συντήκονται για να σχηματίσουν ενέργεια απελευθέρωσης ηλίου. Το κέντρο της βόμβας έχει πολύ μεγάλο αριθμό τριτίου και δευτερίου. Η πυρηνική σύντηξη ενεργοποιείται από λίγες ατομικές βόμβες τοποθετημένες στο εξωτερικό κάλυμμα της βόμβας. Αρχίζουν να χωρίζουν και να απελευθερώνουν νετρόνια και ακτίνες Χ από το ουράνιο. Θα ξεκινήσει μια αλυσιδωτή αντίδραση. Αυτή η ενέργεια προκαλεί την αντίδραση σύντηξης να λάβει χώρα σε υψηλές πιέσεις και υψηλές θερμοκρασίες στην περιοχή του πυρήνα. Όταν συμβαίνει αυτή η αντίδραση, η απελευθερωμένη ενέργεια αναγκάζει το ουράνιο στις εξωτερικές περιοχές να υποβληθεί σε αντιδράσεις σχάσης απελευθερώνοντας περισσότερη ενέργεια. Ως εκ τούτου, ο πυρήνας ενεργοποιεί και λίγες εκρήξεις ατομικής βόμβας.

Η πρώτη πυρηνική βόμβα εξερράγη στη Χιροσίμα, Ιαπωνία, στις 6 Αυγούστου 1945. Μετά από τρεις ημέρες από αυτή την επίθεση, τοποθετήθηκε η δεύτερη πυρηνική βόμβα στο Ναγκασάκι. Αυτές οι βόμβες προκάλεσαν τόσο θάνατο και καταστροφή τόσο στις πόλεις που έδειξαν στον κόσμο την επικίνδυνη φύση των πυρηνικών βόμβων.

Ατομική βόμβα

Οι ατομικές βόμβες απελευθερώνουν ενέργεια μέσω των αντιδράσεων πυρηνικής σχάσης. Η πηγή ενέργειας για αυτό είναι ένα μεγάλο, ασταθές ραδιενεργό στοιχείο όπως το ουράνιο ή το πλουτώνιο. Δεδομένου ότι ο πυρήνας ουρανίου είναι ασταθής, καταρρέει σε δύο μικρότερα άτομα που εκπέμπουν νετρόνια και ενέργεια συνεχώς, για να γίνει σταθερή. Όταν υπάρχει μια μικρή ποσότητα ατόμων, η απελευθερωμένη ενέργεια δεν μπορεί να βλάψει πολύ. Σε μια βόμβα, τα άτομα είναι γεμάτα με τη δύναμη της έκρηξης TNT. Έτσι, όταν ο πυρήνας ουρανίου αποσυντίθεται και εκπέμπει νετρόνια, δεν μπορεί να ξεφύγει. Συγκρούονται με έναν άλλο πυρήνα, για να απελευθερώσουν περισσότερα νετρόνια. Ομοίως, όλοι οι πυρήνες ουρανίου θα πληγούν από νετρόνια, και τα νετρόνια θα απελευθερωθούν. Αυτό θα συμβεί σαν μια αλυσιδωτή αντίδραση και ο αριθμός των νετρονίων και της ενέργειας θα απελευθερωθεί με έναν εκθετικά αυξανόμενο τρόπο. Λόγω της πυκνής συσκευασίας TNT, αυτά τα απελευθερωμένα νετρόνια δεν μπορούν να ξεφύγουν, και με ένα κλάσμα του δευτερολέπτου, όλοι οι πυρήνες θα σπάσουν προκαλώντας μια τεράστια ενέργεια. Έκρηξη βόμβας λαμβάνει χώρα όταν απελευθερώνεται αυτή η ενέργεια. Παράδειγμα είναι η ατομική βόμβα που έπεσε στη Χιροσίμα και το Ναγκασάκι κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Πολέμου 3.